JOHN MACCRAE (1a.GUERRA MUNDIAL)


POEMA DE LA MEMORIA


En los campos de Flandes

Se mecen las amapolas

Entre hileras de cruces

Que señalan nuestra tumba.

 

Las alondras cantan desafiantes pese a todo;

Vuelan oyendo apenas el fragor de los cañones.


Somos los muertos.

 

Hace pocos días vivíamos,

Sentíamos el amanecer,

Veíamos el brillo del crepúsculo,

Amábamos y éramos amados...

 

Ahora yacemos enlos campos de Flandes.


Resume nuestra lucha con el enemigo.

De nuestras manos inertes

Te lanzamos la antorcha;

Es tu tarea mantenerla bien alta.

 

Si faltas a la palabra

Que nos diste a los muertos,

Nunca descansaremos,

Aunque florezcan las amapolas

En los campos de Flandes.

 

John MacCrae (primavera de 1915)


John MacCrae (1872-1918), autor y médico canadiense, fue enviado al frente como cirujano de campo durante la primera guerra mundial. Escribió este poema tras la batalla de Yprés, donde resultó muerto un amigo suyo. Con el tiempo, En los campos de Flandes llegaría a ser la obra más popular de la 1ª guerra mundial en países de habla ingvlesa, y convertiría a la amapola, una flor que se multiplica entre la tierra removida de los cementerios, en un símbolo de paz. Al iniciarse la guerra, John Maccrae (1872-1918) tenía ya un largo recorrido como médico en Canadá y como soldado por haber participado en la segunda guerra de los Boers. Durante la guerra mundial participó en la segunda batalla de Ypres en 1915 y dirigió el Hospital canadiense en el frente francés. A diferencia de otros la Galería Nacional de Retratos no guarda retrato alguno. La foto que data del inicio de la guerra refleja una mirada inteligente y entrañable. Según nos dicen Alan Judd y David Crane tras dos años de guerra estaba prematuramente envejecido hasta el punto de que una antigua amiga que le encontró en el frente no le reconoció. La vejez, la mirada cansina no suele ser bella y quizá decidió no dejar rastro de su juventud perdida. Sus biografías en internet son abundantes y en todas ellas hablan de su importante labor como médico antes y durante la guerra. Hay, no obstante, un dato irrelevante en la biografía que llama la atención. Con motivo de la batalla de Ypres se reseña que su regimiento se enfrentó con uno de los primeros ataques de los alemanes con gas, en el que, al parecer aquellos soldados resistieron durante dieciséis días. No durante catorce ni veintidós. Sino que nos dicen que fueron dieciséis. Sin duda una hazaña que con el tiempo más parece un dato sobre una competición o sobre algún extraño record. Tras los dieciséis días aguantando, los alemanes tomaron la posición y luego los aliados y así sucesivamente. Hoy es un campo de amapolas en la campiña francesa llena de viñedos. Aparentemente no hay ni rastro de sus días y noches resistiendo frente a la potente arma del enemigo. Entre barro y frío todos pensaban en alargar un día más, “un día más sin pasar”, pensarían de forma insistente, sí dieciséis días no catorce ni diez. Murieron unos y otros contaron la hazaña; luego desmontaron el escenario y dejaron alguna señal para recordar que también ese campo de amapolas es algo distinto de lo que se ve. De Mcrae se incluye el poema In Flander’s Fields’ en el que las amapolas son la parte más importante de este homenaje a los caídos. Frente a otros poemas que dialogan con la muerte, o con su sin sentido, en estas líneas el referente es claramente el soldado desconocido. Me ha sorprendido que fuera tan conocido su poema -que escribió como homenaje a un amigo Alexis Helmer, muerto en el frente-;  quizás me sorprendió que un médico poeta amateur fuera el autor de uno de los poemas más populares durante la guerra. 
http://antoniatoscanolopez.blogspot.com/2011/07/poema-de-la-memoria-john-mccrae.html

 

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