PARE LORENTZ



Clarksburg, Virginia Occidental-Estados Unidos, 1905- Armonk, Nueva York, 1992

EL RÍO

Desde muy lejos, desde Idaho, en el Oeste,
bajando por los glaciares de las Rocosas—
Desde Nueva York, en el Este,
bajando por las serranías de los pavos, de
las Alleghenies—
Bajando toda Minnesota, por dos mil quinientas millas,
el río Mississippi corre hacia el Golfo.
Llevando toda gota de agua que fluye en las dos terceras
partes del continente,
llevando todo arroyo y torrente
riachuelo y crique,
llevando todos los ríos que corren en las dos terceras partes
del continente,
el Mississippi corre hacia el Golfo de México.
Bajando por el Yellowstone, el Milk, el White y el
Cheyenne;
el Cannonball, el Musselshell, el James y el Sioux;
bajando por el Judith, el Grand, el Osage, y el Platte,
el Skunk, el Salt, el Black, y el Minnesota;
bajando por el Rock, el Illinois, y el Kankakee
el Allegheny, el Monongahela, Kanawha, y Muskingum;
bajando por el Miami, el Wabash, el Licking y el Green
el Cumberland, el Kentucky, y el Tennessee—
Bajando por el Ouchita, el Wichita, el Red, y el Yazoo
Bajando por el Missouri tres mil millas desde las Rocosas;
bajando por el Ohio mil millas desde las
Alleghenies;
bajando por el Arkansas mil quinientas millas desde el
Great Divide;—
bajando por el Red, mil millas desde
Texas—
Bajando por el Gran Valle, dos mil quinientas millas
desde Minnesota
llevando todo arroyo y arroyuelo, riachuelo
y crique,
llevando todos los ríos que corren en las dos terceras partes
del continente—
El Mississippi corre hacia el Golfo.

De Nueva Orleáns a Baton Rouge,
Baton Rouge a Natchez, .
Natchez a Vicksburg,
Vicksburg a Memphis,
Memphis a Cairo—
Construimos un dique de mil millas de largo.
Hombres y mulas; mulas y lodo;
mulas y lodo por mil millas a lo largo del Mississippi;
un siglo antes de que compráramos el gran río del Oeste,
los españoles y los franceses construyeron diques para
que el Mississippi no inundara Nueva Orleáns.
Por cuarenta años continuamos poniendo diques a lo largo
de todo el gran delta de aluvión,
esa planicie de lodo que se extiende desde el Golfo de
México hasta la desembocadura del Ohio.

El antiguo valle construido durante siglos por el viejo río
que desparrama sus aguas por todo el corazón del
continente—
Un delta de lodo de cuarenta mil millas cuadradas
hombres y mulas, mulas y lodo—
De Nueva Orleáns a Baton Rouge,
Natchez a Vicksburg,
Memphis a Cairo—
Mil millas a lo largo del río.

*

Y al algodón lo hicimos rey—
Despachamos un millón de pacas por el río a Liverpool y
Leeds...
1860: despachamos cuatro millones de pacas por el río;
las despachamos de Alabama,
las despachamos del Mississippi,
las despachamos de Louisiana,
¡las despachamos por el río!

Abeto negro y pino de Noruega,
seudotsuga y cedro rojo,
roble escarlata y nuez dura,
abeto y álamo temblón—
Había madera en el Norte.
La guerra empobreció al viejo Sur, el ferrocarril acabó
con los vapores,
pero había madera en el Norte.
¡Atención!
Madera río arriba.

¡Atención!
Madera suficiente para cubrir toda Europa.
Desde Minnesota y Wisconsin río abajo,
desde St. Paul río abajo;
desde St. Louis y St. Joe río abajo—
Madera para el nuevo continente del Oeste.
Madera para los nuevos aserríos.
Había madera en el Norte y carbón en los cerros.
Hierro y carbón por el Monongahela río abajo.
Hierro y carbón por el Allegheny río abajo.
Hierro y carbón por el Ohio río abajo.
Río abajo hasta Pittsburg,
Río abajo hasta Wheeling,
hierro y carbón para los altos hornos, para los ferrocarriles
que recorren el Oeste y el Sur,
para las nuevas ciudades del gran Valle—
Construimos nuevas maquinarias y despalamos tierras
nuevas en el Oeste.
Diez millones de pacas hacia el Golfo río abajo—
Algodón para los carretes de Inglaterra y Francia.
Quince millones de pacas hacia el golfo río abajo—
Algodón para los carretes de Italia y Alemania—
Construimos cien ciudades y mil pueblos.
St. Paul y Minneapolis,
Devenport y Keokuk,
Moline y Quincy,
Cincinnati y St. Louis,
Omaha y Kansas City...

A través de las Rocosas y a lo largo de toda Minnesota
en las dos mil quinientas millas hasta Nueva Orleáns,
construimos un continente nuevo.

Abeto negro y pino de Noruega;
seudotsuga y cedro rojo;
roble escarlata y nuez dura;
construimos cien ciudades y mil pueblos, pero a qué precio.
Cortamos la cima de las Alleghenies y la enviamos río
abajo.
Cortamos la cima de Minnesota y la enviamos río abajo.
Dejamos las montañas y los cerros pelados y quemados, y
seguimos adelante.
El agua corre cuesta abajo,
en primavera y otoño; por las montañas despaladas —por
las laderas aradas...
Desde muy lejos, desde Idaho en el Oeste, y desde Nueva
York en el Este
bajando por todo arroyo y torrente— riachuelo y crique;
llevando toda gota de agua que fluye en las dos terceras
partes del continente—
Bajando por Pennsylvania y Ohio,
Kentucky y West Virginia,
Illinois y Missouri,
bajando por Carolina del Norte y Tennessee—
Bajando por el Judith, el Grand, el Osage, y el Platte;
el Rock, el Salt, el Black y el Minnesota;
bajando por el Monongahela, el Allegheny, Kanawha y
Muskingum;
el Miami, el Wabash, el Licking y el Green;
el White, el Wolf, el Cache y el Black;
bajando por el Kaw y el Kaskaskia, el Red y el Yazoo
bajando por el Cumberland, el Kentucky y el Tennessee
de Nueva Orleáns a Baton Rouge—
Baton Rouge a Natchez—
Natchez a Vicksburg—
Vicksburg a Memphis—
Memphis a Cairo—
En las mil millas de dique la larga vigilia comienza.
38 pies en Baton Rouge—
El río subiendo.
Helena: el río subiendo.
Memphis: el río subiendo.
Cairo: el río subiendo.
Mil millas que recorrer
mil millas de dique que detener—
Patrulla guardacosta —¡se necesita en Paducah!
Patrulla guardacosta —¡se necesita en Paducah!
200 lanchas —¡se necesitan en Hickman!
¡200 lanchas se necesitan en Hickman!
Patrulla del dique: ¡hombres para Blytheville!
Patrulla del dique: ¡hombres para Blytheville!
¡2.000 hombres se necesitan en Cairo!
¡2.000 hombres se necesitan en Cairo!
Cien mil hombres para luchar contra el viejo río.
Enviamos a todas las dependencias de las fuerzas armadas
río abajo para ayudar a los ingenieros en una batalla
con un frente de mil millas de largo
el Ejército y la Marina
los guardacostas y el Cuerpo de Marinos
la CCC y la WPA
la Cruz Roja y Salubridad—
Lucharon noche y día para que el río no cayera sobre el
valle.
Alimentos y agua se necesitan en Louisville: 500 muertos,
5.000 enfermos.
Alimentos y agua se necesitan en Cincinnati;
alimentos y agua y techo y ropa se necesitan para las
750.000 víctimas de la inundación
alimentos y medicinas se necesitan en Lawrenceburg;
alimentos y medicinas se necesitan en Aurora
alimentos y medicinas y techo y ropa para
750.000 allí en el Valle.



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